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L’anxiété est un trouble à ne pas prendre à la légère, et il est malheureusement de plus en plus répandu en Amérique du Nord. Et quand on parle d’anxiété, on parle aussi de différents troubles qu’on englobe dans cette catégorie, comme les crises de panique, l’anxiété sociale, les phobies et les troubles anxieux généralisés (oui, ça en fait beaucoup!).

Pire encore, on estime que le tiers des patients qui souffrent d’anxiété ne reçoivent aucun type de traitement. Aucun!

Pourtant, il existe mille façons d’aider à apaiser l’anxiété. Bon, peut-être pas « mille », mais il en existe beaucoup. On parle, bien sûr, de traitements issus de la médecine conventionnelle, mais aussi de traitements naturels. Parmi ceux-ci, se trouve… une couverture, surnommée affectueusement la « couvarte pesante », ou couverture lestée, en bon français.

Qu’est-ce qu’une couverture lestée?

Mais qu’est-ce qu’elles ont bien de spécial ces couvertures?

Hé bien, j’imagine que vous vous en doutez désormais, elles sont lourdes. Et je ne parle pas d’une catalogne de 2-3 lb, mais bien d’une couverture de 15-20-25 lb, conçue spécifiquement pour aider à traiter différents troubles.

L’utilisation de couvertures lestées est l’un des traitements non conventionnels qui s’est démarqué chez les patients anxieux dans diverses recherches scientifiques (preuve à l’appui, je met toutes mes sources en bas de page). Selon Karen Moore, ergothérapeute en Franconie, ces couvertures lestées seraient même l’un des outils les plus puissants pour aider à calmer les personnes anxieuses qui sont « sur le bord » de perdre le contrôle de leurs moyens. Ni plus ni moins!

Ces couvertures sont conçues de manière à ce que le poids soit également réparti dans la couverture. Ce sont des billes de verre, de plastique ou encore du sable, renfermés dans des pochettes cousues, qui leur donne leur poids. Les couvertures de The Amazing Blanket sont pesées avec des micro-billes de verre parce qu’il s’agit de l’option la plus efficace, écologique et durable.

Comment peuvent-elles aider?

Ces couvertures peuvent aider à traiter l’anxiété grâce au « Deep Pressure Touch Stimulation » que Google me traduit par la « simulation de pression profonde » (suis-je la seule à trouver que ça sonne mieux en anglais?)

Bref, il s’agit d’une pression apaisante qui est appliquée sur le corps et qui est reconnue pour aider à traiter ce genre de trouble.  Selon une étude récente, l’utilisation de couvertures lestées peut entraîner une réduction de 63 % du niveau d’anxiété chez les patients. Parmi ces patients, 78% ont adopté cette méthode comme source d’apaisement. Les chiffres parlent d’eux-mêmes!

Tout comme un câlin

Parlons science pendant un moment: lorsqu’on est enlacé dans les bras de quelqu’un, notre corps libère une hormone appelée ocytocine, qui aide à réduire la pression artérielle et le rythme cardiaque tout en entraînant un relâchement du corps. Bref, les câlins produisent un effet positif sur le corps.

Hé bien, les couvertures lestées imitent la sensation d’un câlin et apportent chaleur réconfort aux utilisateurs. Le corps et l’esprit s’en trouvent apaisés, tout comme l’anxiété. La douce pression de la couverture sur le corps stimule aussi la libération de sérotonine qui, selon certains chercheurs, serait principalement responsable de l’équilibre de l’humeur.

Recherches sur les effets des couvertures lestées

Diverses études scientifiques ont prouvé les avantages de ce fantastique produit.

Grâce à une étude menée en 2012, des chercheurs ont découvert que la « simulation de pression profonde » provoquée par les couvertures lestées permettait de réduire l’anxiété des patients dans un environnement de soins dentaires. Cette recherche a prouvé qu’une réaction physiologique se produit lorsque la pression de la couverture est appliquée au corps.

Au cours d’une autre recherche publiée dans le Journal de l’ergothérapie en santé mentale, 30 patients souffrant d’anxiété ont été maintenus dans un environnement contrôlé pour étudier les effets des couvertures pondérées (oui, on peut dire « pondérée » aussi. Ça fait changement de « couverture lestée »). Tous les patients étaient des adultes et les mesures de sécurité comprenaient la surveillance du pouls, de la pression artérielle et de l’oxymétrie du pouls. Selon les résultats, 60% des patients ont présenté une diminution de leur niveau d’anxiété en utilisant des couvertures pondérées, ce qui vient appuyer notre argumentaire.

Bénéfices additionnels

Les couvertures lestées aident à traiter l’anxiété, mais peuvent aussi être utiles pour une panoplie d’autres troubles ou conditions. En voici quelques-uns:

  1. Autisme
  2. Troubles sensoriels
  3. Troubles du sommeil et insomnie
  4. Le syndrome des jambes lourdes
  5. Stress post-traumatique
  6. Troubles du système nerveux
  7. Alzheiner
  8. Trisomie

Comment choisir sa couverture lestée

C’est très important de choisir la bonne couverture lestée, puisqu’il s’agit quand même d’un investissement. Les matériaux et le poids sont deux facteurs qu’il faut absolument prendre en compte.

Le poids de la couverture doit représenter plus ou moins 10 % du poids corporel de la personne qui compte l’utiliser. C’est l’un des principaux facteurs qui garantit les résultats souhaités de l’utilisation de la couverture pondérée.

Contre-indications

Il n’existe aucun risque particulier à utiliser une couverture lestée en tant qu’adulte si on s’assure de respecter la règle du 10%. Il est conseillé (très fortement conseillé) de ne pas utiliser la couverture pour adultes comme traitement pour les enfants.

Toutefois, vous pouvez contacter votre médecin pour avoir son avis avant d’acheter une couverture lestée si vous êtes atteint de:

  • Maladie cardiaque.
  • Problèmes de ménopause.
  • Problèmes respiratoires.
  • Problèmes de régulation de la pression artérielle.
  • Problèmes de circulation.

Conclusion

Bref, il a été prouvé scientifiquement que les couvertures lestées ont un impact positif sur la vie des gens qui souffrent d’anxiété sous toutes ses formes, et investir dans ce type de couverture en vaut la peine considérant tous les avantages et bénéfices qu’elle peut nous procurer tout au long de notre vie.

Sources:

Références

  1. Anxiety disorders. (2016, March). Retrieved from https://www.nimh.nih.gov/health/topics/anxiety-disorders/index.shtml
  2. Mullen, B., Champagne, T., Krishnamurty, S., Dickson, D., & Gao, R. (2006, November 2). Exploring the safety and therapeutic effects of deep pressure stimulation using a weighted blanket. Occupational Therapy in Mental Health, 24(1), 65-89. Retrieved from https://www.researchgate.net/publication/233228002_Exploring_the_Safety_and_Therapeutic_Effects_of_Deep_Pressure_Stimulation_Using_a_Weighted_Blanket
  3. Novak, T., Scanlan, J., McCaul, D., MacDonald, N., & Clarke, T. (2012, October). Pilot study of a sensory room in an acute inpatient psychiatric unit [Abstract]. Australasian Psychiatry, 20(5), 401-406. Retrieved from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23014117
  4. Mullen, B., Champagne, T., Karishnamurti, S., Dickson, D. and Gao, R. (2017). Exploring the Safety and Therapeutic Effects of Deep Pressure Stimulation Using a Weighted Blanket. [online] Taylor & Francis. Available at: http://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1300/J004v24n01_05 [Accessed 17 Sep. 2017].
  5. Yung Chen, H., Yang, H., Chi, H. and Chen, H. (2011). Physiological Effects of Deep Touch Pressure on Anxiety Alleviation: The Weighted Blanket Approach. [online] http://www.jmbe.org.tw. Available at: http://www.jmbe.org.tw/files/1961/public/1961-5094-1-PB.pdf [Accessed 18 Sep. 2017].